Про життя на Марсі, людство довідається через 15 років

1 074 переглядів

marcОстання місія НАСА свідчить, що Червона планета як і раніше залишиться для нас загадкою.

Дослідницький апарат НАСА «Фенікс» через мороз упав у кому і перестав надсилати сигнали з арктичних пустель Червоної планети. C настанням зими Сонце піднімалося над обрієм усе нижче, а температура по ночах опускалася до -130 градусів по Цельсію. Хоча вчені НАСА утеплили свого космічного мандрівника, наскільки це було можливо, його електроніка і особливо батареї все-таки виявилися чутливими до холоду. Без підживлення від сонячних батарей надії на те, що «Фенікс» знову прокинеться після зимової спячки, практично дорівнюють нулю.

Завершення місії «Фенікса» наочно ілюструє ті складності, з якими зіштовхуються вчені, що намагаються вивідати секрети Червоної планети, особливо в пошуках відповіді на ключове питання: є чи життя на Марсі? Чи була вона в минулому?

ЗМІ всього світу здавалося, що ще небагато — і ми одержимо нарешті відповідь. Цими надіями ми живемо з кінця XIX століття, коли астроном Персивал Лоуэлл оголосив, що бачив на Марсі зрошувальні канали. На його думку, там повинні бути розумні марсіани ростом 3,5 метри, що живуть в оазисах.

НАСА навчилося приземлятися.

Однак пошуки життя ніколи не були метою місії «Фенікса», хоча, звичайно, приємно було б довідатися, що льодовий покрив Марса цілком підходить для того, щоб послати туди команду для нових досліджень. На жаль, під час реалізації останнього проекту НАСА не був завершений один з експериментів, у результатах якого були так зацікавлені ті, хто хотів знайти братів по розуму. Не вдалося провести пиролиз (термічне розкладання) зразків ґрунту, щоб виділити в ній органічні речовини. На борті «Фенікса» було необхідне для цього встаткування — високотехнологичний модуль TEGA, обладнаний мас-спектрометром, але внести замерзлі грудки ґрунту усередину апарата виявилося нелегко, і тільки один з восьми тестів дав результати, на які сподівалися дослідники.

Звичайно, з погляду технологій остання місія виявилася успішної вже в момент посадки апарата. Вона довела, що НАСА знає, як приземлятися. Апарат назвали «Феніксом», тому що це була вже друга спроба НАСА вивчити полюси планети. Спроба космічного агентства посадити на Марса науковий апарат в 1999 році закінчилася провалом: коли комп’ютер виключив двигун зниження, робот ще не досяг поверхні планети.

У проміжку між цими місіями були здійснені ще дві успішні посадки на Марса — апаратів Exploration Rovers Spirit і Oppоrtunity, але в тих випадках, щоб знизитися, відскочити від поверхні планети і завмерти, використалися наповнені газом мішки. Успіх, принесений спрямованими вниз камерами «Фенікса», а також навігаційними системами, що дозволили обійти небезпеки, означає, що агентство в майбутньому одержить можливість більш точно вибирати місце посадки.

На поверхні планети «Фенікс» теж досяг багато чого. Працював він довше, ніж очікували його творці, посилаючи на Землю фотографії різних видів місцевості, а коли він «подивився» нагору, те побачив, що йшов сніг. Рука маніпулятора викопала в льодовому шарі глибокі траншеї й навіть змогла розтопити небагато льоду.

У ході іншого експерименту була обмірювана кислотність марсіанського ґрунту. З’ясувалося, що в ній, як і було передвіщено, переважають лужні елементи. Учені з’ясували й число іонів, відповідальних за це.

Чи є життя на Марсі, науці дотепер невідомо.

Але отримані дані ні в якій мері не допомагають вирішити життєво важлива суперечка про те, чи існує життя на Марсі. На Землі ми знаємо про існування мікроорганізмов-экстремофілів, які можуть жити в умовах практично будь-якої кислотності, у дуже солоній або свіжій воді, при температурі вище 1200 градусів по Цельсію, поруч із кратерами вулканів або ж в умовах вічної мерзлоти Антарктики. Вони виживають навіть в атомних реакторах. Було б набагато краще, якби ми побачили результати, які свідчили б про знайдені на Марсі тілах, нехай навіть мертвих.

Цю проблему намагалися дозволити в 1976 році за допомогою перших лабораторій для виявлення життя, установлених на апаратах «Вікінг». «Вікінги» могли скидати живильні речовини, на які повинні були накинутися зголоднілі марсіани, щоб через якийсь час перетворити їх у відходи обміну речовин. Схоже, експерименти завершилися вдало, але, оскільки ніяких слідів відповідної органіки знайдено не було, учені вирішили, що вони спостерігали чисто хімічний, а не біологічний процес. Як відзначив відомий планетолог Карл Сайган, «якщо ви хочете довести щось екстраординарне, вам потрібно одержати екстраординарні докази». Як у свій час говорив Мартін Рис, майбутній президент Королівського суспільства, відсутність доказів не є доказом відсутності, тому пошуки тривали.

В 2003 році моя команда, що працювала над Beagle 2, теж думала, що ми зуміємо відповістити на дискусійне запитання про те, є чи життя на Марсі. Наш модуль повинен був провести експеримент, який до цього тренувалися на Землі з метою показати, що всі осадові гірські породи містять карбонатні мінерали і органічні сполуки, що залишилися від мікроорганізмів.

Це дані хімічного аналізу, і вони, на відміну від спірної інформації, отриманої завдяки вивченню фрагментів костей, говорять про те, що життя на Землі зародилася близько 4 млрд. років тому.

Результати дослідження метеоритів, що відпали від Марса дуже давно і якимсь чудесним образом попавших на Землю, можуть свідчити про те, що життя на Червоній планеті була вже 700 тисяч років тому. Тобто зародження життя там збіглося за часом з періодом, коли по Землі ходили предки сучасної людини. Є побічний доказ того, що в дійсності походження знайдених органічних сполук скоріше марсіанське, чим земне. Однак побічний доказ не є незаперечним. Щоб виключити можливість зараження з’єднань земними мікробами, було вирішено відправити Beagle 2 на Марса для проведення цього ж експерименту. На жаль, місія провалилася, хоча гроші і не були витрачені впусту: британська медична благодійна організація The Wellcome Trust використала отриману інформацію в розробці засобів для виявлення ранньої стадії туберкульозу.

Але що робити тепер, коли проект Phoenix, швидше за все, провалився? Починаючи з 2004 року посадкові модулі НАСА благополучно «попыхивают» біля екватора (Марса. — «Газета»). Однак їхнє наступне висадження, для якого на «небесному крані» прийдуть установити дослідницький апарат розміром з автомобіль, обійдеться в цілому в $2 млрд. Запуск планується на 2009 рік, але із приходом нової адміністрації, що має свої пріоритети, його можуть відкласти. Або навіть гірше.

Гроші дадуть, але пізніше.

З тих пор як Beagle 2 перестав подавати ознаки життя, Європейське космічне агентство грозить знову відправити на Марса всюдихід. Спочатку запуск нового модуля планувався на 2009 рік, потім його відклали до 2011-го, а потім до 2013-го. Тепер його планують запустити в 2016 році, а на Марса він висадиться в найкращому разі в 2017-м. Крім того, на цієї наділі європейським міністрам науки має бути відповістити на запитання про те, чи подвоювати бюджет проекту з 600 млн. до 1,2 млрд. євро або ж прийняти його урізану версію — в 1 млрд. євро. З огляду на поточну економічну ситуацію, це рішення навряд чи буде остаточним.

Інакше кажучи, доставка з Марса на Землю проб, які повинні поставити крапку в питанні про існування інопланетного життя, відкладається щонайменше на 15 років. Як завжди. Що ж стосується висадження на Марса людей, те це сприймається скоріше як жарт.

Звичайно ж, більшість людей зараз хвилює, як розплатитися з іпотечними боргами і прокормити сім’ю, і їм абсолютно байдуже, є чи життя на Марсі. Але якби нам удалося довести, що життя там існує або існувало хоча б на якій-небудь одній іншій планеті, то можна було б припустити існування інший вселеної, де також є життя. Вивчення інших форм життя допоможе нам зрозуміти, як вона зародилася. Схоже колись зробив Дарвін. Побачивши, як змінюються різні форми життя в тих різних місцях, які він відвідав, він зрозумів, що розвиток іде за допомогою еволюції.

Тільки це допомогло б розгадати іншу загадку людського існування, що звучить так: «Звідки я?»

Що стосується мене, то в ідеалі я зволів би запуск Beagle 3 або Beagle 4. Сама технологія не застаріла, і тепер витрати на неї можна скоротити до 40 млн. фунтів. Але якщо цього не відбудеться, то я зроблю те, що завжди роблять британці, коли їхні фахівці не мають достатню кваліфікацію: оглядаються і підбадьорюються, бачачи приклад недавніх невдах в області освоєння космосу — Японії, Китаю і Індії, яких не збентежили страх або власні провали.

 

Схожі записи

Не проходьте мимо, а поділіться публікацією в соц.мережах!!!

Будь ласка залишіть свій коментарій нам буде приємно почути вашу думку!

Увага: Комментарії модеруються. Відправляти знову не потрібно. Дякуємо за розуміння!!!